Relájate en Japón: Una visita a los Onsen

febrero 21, 2024

Imagina sumergirte en un baño relajante, rodeado de la belleza natural, con aguas termales que ofrecen alivio después de una jornada explorando Japón. Suena reconfortante, ¿verdad?

Todo esto es posible gracias a los Onsen. Y es que este país está ubicado en el Cinturón de Fuego del Pacífico, albergando así algunas de las mejores aguas termales del mundo, convirtiéndolas en una parada esencial en tu itinerario.

El origen de los Onsen

En Japón, el término «Onsen» (温泉) se refiere a las aguas termales de origen volcánico que contienen al menos un mineral, con propiedades que varían según la región. Estas aguas, con temperaturas que oscilan entre los 50 y 70 grados, no sólo proporcionan beneficios físicos, sino que también se consideran un acto de purificación y limpieza interna para los japoneses.

Se dice que fue en el periodo Edo cuando los onsen se popularizaron en Japón para la clase media, gracias al desarrollo de nuevas rutas de transporte que facilitaron su acceso. Además, se estableció la “Yukata” como la vestimenta por excelencia en el onsen, que sigue siendo la norma para acceder a estos baños hoy en día.

¿Cómo disfrutar de un Onsen?

Al llegar a un onsen, hay reglas no escritas que todos deben respetar para garantizar una experiencia armoniosa. Aquí te contamos algunas:

Al llegar, lo primero que haremos será entrar a los vestidores, donde tendremos que guardar todas nuestras pertenencias. Nos darán dos tipos de toallas, una toalla pequeña, también conocida como «Tenugui», la cual podemos llevar hasta el área de baño, pero no debemos sumergirla directamente en el agua, es por eso que es común ver que las personas las colocan sobre su cabeza. Por otro lado está una toalla más grande, la cual servirá para secarnos cuando ya hayamos finalizado nuestro baño y estemos listos para salir, dado que se usa al final de toda nuestra experiencia, esta toalla suele quedarse en los casilleros.

Al entrar al área de onsen, necesitamos lavarnos todo el cuerpo, pues si bien estas aguas suelen estar en constante limpieza, es responsabilidad de todos mantenerlas limpias. Ahí mismo encontrarás jabón y shampoo, por lo que no es necesario que lo lleves desde tu habitación. Además, en los onsen suele haber productos de cuidado de la piel y el cabello, ¡es una excelente oportunidad para probar productos japoneses!

Una vez limpios, ¡estamos listos para disfrutar de las aguas termales!

Te recomendamos usar una cubeta (las cuales suelen estar disponibles para todos en esta área) para llenarla de agua del propio onsen y verterla poco a poco sobre uno mismo, a esta práctica se le conoce como «Kakeyu», y te permite acostumbrarse gradualmente a la temperatura del onsen preparando tu cuerpo para el baño. Si no las ves, puedes usar tus manos para ésto.

Lo siguiente es entrar poco a poco en el agua, sumérgete por completo a excepción de la cabeza, y ¡hora de relajarse!. Déjate envolver por el ambiente relajado y disfruta de la naturaleza que suele rodear estos baños, así como del agua y sus minerales curativos.

Es importante que vayas dando espacios entre los chapuzones en el agua de onsen, no te quedes mucho tiempo dentro del agua caliente. Los onsen suelen tener diferentes espacios, por ejemplo sauna, vapor, y varias “albercas” con aguas a diferentes temperaturas. Toma tu tiempo y disfruta de los espacios, sin quedarse de manera prolongada en cada uno.

Una vez que ya estés listo para salir, solo queda dirigirse de nuevo a los vestidores, secarnos y cambiarnos. No es común que las personas se vuelvan a bañar, ya que como mencionamos anteriormente, estas aguas son beneficiosas para la salud, por lo que es mejor dejar que nuestra piel la absorba.

Finalmente, puedes relajarte en las áreas comunes que muchos onsen ofrecen y donde suele haber juegos para los niños, y comida. Estos espacios también suelen estar equipados con tatamis, cojines y a veces ofrecen una vista panorámica del paisaje lo que los hace perfectos para meditar, leer o simplemente disfrutar del silencio.

Cuando estés listo para salir del establecimiento, puedes hacer una pequeña reverencia como muestra de agradecimiento. Es una manera sencilla de expresar gratitud por el servicio y la experiencia.

Si ya te estamos convenciendo de agregar esta experiencia a tu viaje, te compartimos estas reglas de convivencia para que disfrutes al máximo tu experiencia:

  1. Silencio: Como en la mayoría de los lugares en Japón la gente no está acostumbrada a hablar muy fuerte, por lo que al ser un espacio de relajación te recomendamos hablar bajo, para no molestar a ninguno de los visitantes.
  2. No tatuajes: Algunos de los Onsen más populares son también los más tradicionales, es por esto que suelen prohibir la entrada a la gente con tatuajes, debido a la creencia de que éstos eran usados únicamente por la mafia japonesa, o Yakuza. Pero no te alarmes, existen parches que puedes utilizar si tu tatuaje no es muy grande y así no perderte de esta experiencia. También puedes buscar reservar Onsen privados, son pocos y su precio puede ser más alto, pero es una buena alternativa si quieres vivir esta experiencia.
  3. Sin fotos: Como ya habrás podido notar, durante esta experiencia en el Onsen la gente no suele usar ropa, por lo que por respeto está prohibido entrar a estas áreas con celular.

¡Ya estás listo para ir a un Onsen!. En definitiva, sumergirse en las aguas termales de un onsen va más allá de la experiencia física; es una inmersión en la cultura japonesa que no te puedes perder.

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