¿Qué está pasando en Japón con el exceso de turismo?

mayo 14, 2024

Japón siempre ha sido un destino turístico fascinante, conocido por su mezcla única de tradición y modernidad, su impresionante naturaleza y su rica historia cultural. Sin embargo, tras la pandemia de COVID-19, el país ha experimentado un incremento sin precedentes en el número de visitantes internacionales. Este flujo masivo, aunque beneficioso para la economía, ha comenzado a plantear desafíos significativos en varios frentes.

Colapsa el transporte por sobrecarga de pasajeros

Tokio, la metrópoli que alberga a más de 37 millones de habitantes en su área metropolitana, se había estado preparando meticulosamente para una afluencia masiva de visitantes esperada durante los Juegos Olímpicos de 2020. La ciudad, conocida por su extensa red de transporte y servicios, está equipada para manejar grandes volúmenes de turistas. Sin embargo, otras ciudades japonesas no están igual de preparadas para enfrentar este fenómeno.

En Kioto, una ciudad con una población de aproximadamente 1.5 millones de habitantes, el aumento de visitantes ha llevado al colapso del transporte público. Autobuses y trenes están abarrotados, enfrentando dificultades para servir adecuadamente tanto a los residentes locales como a la creciente ola de turistas. Este aumento en la demanda de transporte en una ciudad que no está acostumbrada a tales volúmenes de tráfico ha desatado el caos, evidenciando la necesidad urgente de planificación y ajustes en la infraestructura para adaptarse a la nueva realidad turística.

Se prohíbe entrada a visitantes y hasta se bloquean vistas

El encantador distrito de Gion en Kyoto es conocido por sus tradicionales, estrechas y pacíficas calles donde se encuentran las casas de té en las que se presentan las Geisha. La búsqueda constante de la fotografía perfecta por parte de la gran cantidad de turistas ha llevado a situaciones de acoso hacia las Geisha y sus aprendices, las Maiko. Frente a acciones irrespetuosas como perseguirlas, tocar sus kimonos o forzarlas a posar, el gobierno local ha tenido que intervenir. Ahora, el acceso a ciertas calles de Gion está restringido, buscando preservar la dignidad y la privacidad de las artistas.

Más al este, en Fujikawaguchiko, la situación no es menos problemática. La fascinación por capturar la imagen ideal del Monte Fuji ha generado escenarios peligrosos específicamente en un punto que cobró popularidad en redes sociales frente a una tienda de conveniencia Lawson.

Desde turistas obstruyendo el tráfico al detenerse en plena calle, problemas de basura que dejan los visitantes, así como incluso obstruir el estacionamiento de una clínica dental que se encuentra al lado para tomar fotos, las autoridades locales han decidido tomar medidas extremas.

Se hará la instalación de una enorme barrera que impide la vista del monte desde la tienda de conveniencia Lawson, y es muy probable que para cuando estés leyendo esto ya esté construida esa barrera.

Esta medida busca disuadir a los turistas de congregarse en el área y, lamentablemente, se considera necesaria ante la falta de cumplimiento de las normas básicas de convivencia y respeto por el entorno.

Desafíos en el comportamiento de los turistas en Japón

Lamentablemente, la fascinación por Japón y su cultura a menudo lleva a algunos visitantes a olvidar el respeto debido a sus tradiciones y comunidades. Un claro ejemplo es la invasión del espacio personal de las Geisha y Maiko en Kyoto, que no es un incidente aislado de falta de respeto.

Durante la temporada de cerezos en flor, algunos turistas, en su afán por capturar el momento perfecto, sacuden las ramas, dañando estos venerados árboles. Este comportamiento no solo es irrespetuoso, sino que también perjudica un patrimonio natural cuidadosamente mantenido.

Además, la búsqueda de atención en redes sociales ha llevado a influencers a cruzar límites claros, como nadar en una instalación del museo teamLab, a pesar de las advertencias explícitas de no hacerlo. Estos actos no sólo violan las normas locales, sino que también pueden resultar en daños a las obras de arte y molestias para otros visitantes.

Influencers violan las normas locales de Japón

Otro caso fue el del streamer Johnny Somali, quien durante su estancia en Japón cometió varios actos irrespetuosos y de provocación hacia la cultura y el pueblo japonés. Sus acciones incluyeron comentarios ofensivos sobre los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki, declaraciones no solo son de mal gusto, sino que también reviven memorias dolorosas y provocan una justificada indignación entre los japoneses y la comunidad global.

La falta de sensibilidad del streamer se extendió a sus visitas a lugares como el Tokyo Disney Resort, donde reprodujo música con letras ofensivas relacionadas con la bomba atómica, grabando sin permiso las reacciones de los visitantes. Además, en un incidente en un sitio de construcción en Osaka, Johnny Somali y un cómplice ingresaron sin autorización y provocaron a los trabajadores, lo que resultó en su arresto y posterior condena por varios delitos, incluyendo la obstrucción de negocios y alteración del orden público.

¿Qué queda por hacer?

Aunque el turismo representa un motor económico vital para Japón, también plantea desafíos significativos en términos de coordinación y sostenibilidad cultural.

Como visitantes, es esencial cultivar un entendimiento profundo del respeto y la etiqueta que demanda la rica tradición japonesa. Antes de viajar, se recomienda encarecidamente investigar y familiarizarse con las normas locales, no solo en Japón sino en cualquier destino.

Hacerlo no solo enriquece nuestra propia experiencia, sino que también contribuye a preservar la integridad y la belleza de los lugares que tenemos el privilegio de explorar.

En última instancia, un turismo consciente y respetuoso es beneficioso tanto para los visitantes como para los anfitriones, asegurando que las interacciones culturales sean positivas y sostenibles.

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