Cuentos de terror japoneses: El encanto oscuro del verano

junio 15, 2024

El verano en Japón es sinónimo de calor y festivales, así que te sorprenderá saber que además para los japoneses esta temporada tiene una resonancia espeluznante similar a la de Halloween en los países occidentales. Pero, ¿por qué las historias de terror son tan populares en esta época del año? En esta entrada de blog te explicaremos las raíces culturales y religiosas que hacen del verano el momento perfecto para contar historias de miedo en Japón. Además, te contaremos algunas historias que seguro te darán escalofríos.

La conexión Budista y el festival Obon

La relación entre el verano y las historias de terror en Japón tiene sus raíces en la tradición budista del festival Obon, conocido como el festival de los muertos, que se celebra al final del verano. Durante esta temporada se cree que las fronteras entre el mundo físico y el espiritual se vuelven finas, permitiendo que los espíritus de los difuntos visiten a sus familias, bastante similar al día de los muertos en México. Sin embargo, algunos seres con intenciones más oscuras también pueden infiltrarse en nuestro mundo. Durante el verano en Japón, es importante estar alerta ante las almas perdidas, los espíritus inquietos y los fantasmas vengativos.

Obon en Japón

La tradición de los Cien Cuentos

Otra creencia común en el caluroso y húmedo verano japonés es que una historia de fantasmas realmente aterradora puede provocar escalofríos como para refrescarte.

Aunque en la actualidad el aire acondicionado es más eficiente que una historia de terror, esta idea se remonta al período Edo (1603-1868), cuando surgió una popular tendencia a reunirse para contar historias de fantasmas en verano. Las historias de esa época, conocidas como “kaidan”, que significa «relatos extraños», siguen siendo populares hoy en día.

La forma en la que se contaban estas historias en verano era mediante reuniones donde se encendían cien lámparas y los participantes se turnaban para contar cien historias espeluznantes.

Con cada “kaidan” que terminaba, el narrador apagaba una luz, por lo que a medida que los participantes se asustaban cada vez más la habitación se volvía progresivamente más oscura, hasta que finalmente alguien rompía el silencio con un grito o un sobresalto.

Un par historias de terror japonesas en verano

En muchas historias de terror del Japón antiguo, los protagonistas son espíritus vengativos de mujeres que han sido agraviadas, lo cual refleja la frágil posición social que ocupaban en esa época. Dependientes de los hombres para su bienestar y protección, estas mujeres a menudo se encontraban indefensas ante la traición y la injusticia.

Sin embargo, al convertirse en espíritus, lograban encontrar una forma de revertir esta dinámica, utilizando su condición espectral para buscar justicia y vengarse de aquellos que las habían perjudicado en vida.

Te contamos un par de historias de terror japonesas típicas “kaidan”, arrancamos con la historia de Okiku, una criada acusada injustamente de robar un plato valioso que vuelve como un fantasma para buscar venganza. Puedes disfrutar de la historia completa en nuestra entrada de blog dedicada a Okiku.

La cereza del pastel es la historia “kaidan” que te contaremos de Oiwa

Oiwa era una hermosa mujer casada con un samurái llamado Iemon. Después de dar a luz a su primer hijo, Oiwa cayó enferma, lo que provocó que Iemon se cansara de ella y deseara casarse con Oume, la joven y bella hija de un adinerado doctor.

Para deshacerse de su esposa, Iemon comenzó a envenenarla con un ungüento que poco a poco fue deformando su rostro. A pesar de la enfermedad, Oiwa resistía, por lo que Iemon decidió tenderle una trampa contratando a alguien para seducirla, acusarla de infidelidad y así tener una razón para acabar con su vida.

Sin embargo, Oiwa se negó a engañar a su esposo, y la persona contratada terminó revelándole el plan de Iemon, incluyendo el envenenamiento.

Al verse en un espejo y descubrir su rostro desfigurado, Oiwa se llenó de ira y desesperación, acabando con su vida y maldiciendo a Iemon con su último aliento. Iemon, contento con la muerte de Oiwa, se deshizo de su cuerpo y desposó a Oume.

Sin embargo, la maldición de Oiwa se hizo presente en su primera noche de bodas. Iemon, incapaz de dormir, se dio cuenta de que la persona a su lado no era Oume, sino el espectro desfigurado de Oiwa. Asustado, Iemon atravesó al fantasma con su espada, solo para darse cuenta de que en realidad había matado a Oume.

Finalmente, la presencia constante del espíritu de Oiwa llevó a Iemon a la locura y su eventual caída. La historia de Oiwa se ha convertido en una de las leyendas de terror más duraderas de Japón, simbolizando la venganza y el dolor de aquellos que han sido injustamente traicionados.

Tôkaidô Yotsuya kaidan (1959)

Fuente: Tôkaidô Yotsuya kaidan (1959)
https://www.imdb.com/title/tt0155278/?ref_=tt_mv_close

Las historias de terror japonesas en verano no solo son una forma de entretenimiento, sino también una ventana a la rica historia y cultura de Japón. Ya sea por la creencia en los espíritus durante el festival Obon o por la tradición de contar “kaidan” para refrescarse en el calor del verano, estas historias siguen siendo una parte integral de la experiencia cultural japonesa. Así que, la próxima vez que sientas el calor del verano, ¿por qué no refrescarte con una espeluznante historia de fantasmas al estilo japonés?

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